Europa tappar Google, och det är bara fel

0 Shares

blodig kniv

I dag gav Europeiska unionen Apple en stor gåva för att fira iPhones 10-årsjubileum (den 29 juni): Den löjliga, rekordstora 2,7 miljarder dollar böter och tillhörande sanktioner mot Google som återigen visar EU: s lättsinniga tillsyn som felaktigt reglerar utvecklande teknik i en stor värld. Det ogynnsamma antitrustbeslutet finner att online-titan gynnade sina egna online-shoppingtjänster (och betalande kunder) framför konkurrenter.

I februari 2010, när EU: s konkurrenskommission inledde sin undersökning, kallade jag med rätta “Google ett farligt monopol”. Sju år senare har det konkurrensutsatta landskapet förändrats dramatiskt och utvecklas snabbt. Kommissionens agerande är för mycket, för sent och kan på kort sikt bara gynna rivaler som Apple som kommer att dominera onlineaktiviteter och handel eftersom det vi visste som traditionell webbsökning blir något annat.

Oavsiktliga konsekvenser

Tidigare EU-åtgärder mot Intel och Microsoft gjorde inte mycket för att förändra företagens strukturella dominans på deras respektsmarknader. Konkurrens från smarttelefonoperativsystem, där Apple och Google kom att dominera, och Microsofts misstag när mobiler fördrev datorer, utrotade Windows-monopolet. Inte böter mot företaget eller tvingande frigivning av separata, mediaspelarfria Windows-versioner för den europeiska marknaden. På samma sätt placerade Intel på sin plats popularitet hos smartphones och andra enheter som använder lågeffektchips, tillsammans med datorns nedgång i popularitet. Konkurrens är den bästa tillsynsmyndigheten på dynamiskt rörliga marknader. Det finns inget stillastående med onlinesökning eller shopping, eftersom massorna använder det 2017 och kommer att göra det under de kommande åren.

Stigma och osäkerhet kan dock skada Google och konsumenterna i processen. Annonsörer och utgivare kan välja rivaliserande plattformar, som Facebook, snarare än att riskera att deras varumärken och företag skadas. Smartphone-tillverkare kanske inte är lika snabba att anta den nya Android Go och väntar på att se hur EU-drama utvecklas. På samma sätt kommer vissa mobiloperatörer att gynna icke-Android-telefoner som säkerhetsnät för sina kunder. Applikationsutvecklare kan ge iOS prioritet, eller till och med exklusivitet framför Android, av rädsla för framtida EU-åtgärder kommer att påverka Googles plattform och deras företag negativt tillsammans med den. På samma sätt kan Amazon Web Services få en boost över Googles. Så vidare och så vidare. När vi ser tillbaka på antitrustbeslut mot Microsoft påverkade rädsla och osäkerhet mer förändring än faktiska antitruståtgärder.

Apple gynnar mer på grund av tidpunkten: Den enorma mängden mediepublicering kring iPhones 10-årsjubileum, den här veckans iOS 11 offentliga beta och rykten om nästa smartphone. Fruktlogotypföretaget är det gyllene barnet för upplevd innovation just nu, som Google kallas kriminellt. Under hela tiden förnyar Alphabet-dotterbolaget sig snabbt i nya interaktiva kategorier, såsom intelligenta assistenter och virtual reality, som i grunden kommer att förändra hur konsumenterna söker och handlar och betalar för sina varor de kommande åren. Kommissionens agerande kommer inte så mycket att bryta Googles påstådda konkurrensbegränsande monopolistiska beteende som att underlätta för alltför stora och inflytelserika teknikföretag att utnyttja möjligheter. I stället för att återställa konkurrensen riskerar EU att hobba en av sina skyddare.

Personlig kontext

Poängen kan inte underskattas. Webbsökning som vi visste att det kommer att bli något väldigt annorlunda inom fem år. Titta på förändringarna redan, när konsumenterna jämför relativt på Amazon, eller ta inköpsrekommendationer från Facebook eller Instagram, bland andra sociala nätverk. Allt detta görs utan att använda Google. Att blicka framåt, för att upprepa, artificiellt intelligent assistent, förstärkt verklighet och virtuell verklighetsteknik kommer i grunden att förändra hur alla söker, handlar och betalar för varor. Webbplatsen utvecklas långt bortom Googles sökdominans, som beviljas över hela Europa och har cirka 70 procents andel baserat på kombinerade analytikermått.

Apple, Amazon, Facebook, Google och i mindre utsträckning Microsoft är de teknikföretag som mest sannolikt kommenderar närvaro i denna modiga nya värld – det jag kallar den nya PC-eran, inte med hänvisning till personlig dator utan till “personligt sammanhang”. Traditionell söknings relevans minskar eftersom platsbaserade appar och tjänster ger användarna vad de vill ha där de behöver det, oavsett enhet – och inte nödvändigtvis en som de äger. Att upprepa: Europeiska kommissionens negativa antitruståtgärder riskerar att hindra Google när dess egna innovationer kan balansera mot utvecklingen från ett litet rivalfält. Uttryckt annorlunda: Att ta ut en större spelare bland bara ett fåtal kommer mer sannolikt att skada framtida konkurrens än att korrigera påstådda tidigare beteenden, vars relevans minskar varje dag.

På lång sikt är Apple den här elefanten i rummet, som troligen kommer att gynnas mest bland Alfabet-dotterbolagets andra rivaler. Fruktlogotypföretaget är största och rikaste. Apple Pay, kommande förstärkta plattformar och virtual reality-plattformar, Siri-sökförbättringar och anslutna kit med “personliga sammanhang” -enheter kommer säkert att ta viktiga roller i den förändrade formen för framtida sökning och shopping. Se för att se hur en tekniks titans upplevda överdominans kan leda till en annans, allt eftersom långsamverkande antitrusthanterare inte kunde hålla jämna steg med den snabba utvecklingen av konkurrensen under detta århundradets industriella revolution.

Bildkredit: Burlingham / Shutterstock

0 Shares