Google och Apple visar att teknikföretagens blase attityd till skatt inte kan fortsätta

0 Shares

apple_store_front

Teknikföretag, som bankirer, börjar tjäna sig ett dåligt namn. Övningen med att driva vinster från olika företag i olika länder genom länder som har gynnsamma skattesatser är inget nytt – långt ifrån det – men det blir allt vanligare. Apple ombads nyligen att betala tillbaka 14,5 miljarder dollar i obetald skatt i Europa, och detta är inte en isolerad incident.

Små företag känner förståeligt att de får en rå affär när de stora aktörerna har styrkan och resurserna för att spela systemet till deras fördel. Men det fungerar inte alltid. Förutom 14,5 miljarder dollar i Irland, har Apple precis betalat tillbaka 118 miljoner dollar i Japan för “underrapporterade intäkter” och Google står också inför utredning i Indonesien på grund av eventuella obetalda skatter.

I Apples fall var det iTunes-armen som blev fel på lokala myndigheter i Japan. Företaget visade sig ha misslyckats med att rapportera pengar som tjänats in där via iTunes innan de överfördes till Irland – för att dra nytta av landets vansinnigt låga bolagsskattesats. Specifikt, säger sändaren NHK, fann Tokyo Regional Taxation Bureau att Apple misslyckades med att betala källskatt på intäkter från japanska abonnentavgifter som överfördes till Irland för att betala licensavgifter för programvara.

Det är ett exempel på exakt vilken typ av krångel som vi har blivit vana vid. Pengar flyttas mellan filialer, överförs mellan länder, färjas fram och tillbaka på ett sätt som liknar penningtvätt, vilket gör det oerhört svårt för myndigheterna att räkna ut exakt vad som händer. Det är därför som problemet inte upptäcks så länge, och det är också därför mindre företag – som inte har fördelen med flera internationella filialer, skalföretag, bekvämt placerade huvudkontor och så vidare – är så motbjudande.

Naturligtvis finns det gott om exempel på mycket försiktig penningmanipulation som är helt laglig. Morellt tvivelaktigt, kanske, men ändå helt lagligt. Detta är egentligen inte frågan – även om allmänheten, konkurrerande företag och myndigheter skulle uppskatta en större grad av öppenhet. Det är intressant att se att företag som är så desperata att publicera transparensrapporter som presenterar sig i ett bra ljus (hanterar mångfaldsproblemet och så vidare) och andra i ett dåligt ljus (antalet förfrågningar om användardata som myndigheter gör till exempel) är ganska glada över att deras ekonomiska arrangemang förblir ganska mer ogenomskinliga.

De senaste nyheterna för Google är att det ska utredas av skattemyndigheterna i Indonesien för påstådd underlåtenhet att betala skatt på reklam värt miljarder dollar. skrev det indonesiska skattekontoret till Google redan i april och begärde tillgång till företagets skatterapporter – misstankar väcktes när företaget inte svarade. Den står nu inför en fullständig ekonomisk undersökning, vars detaljer är nästan säkra att förbli lika labyrintiska som de ekonomiska arrangemang som vi redan känner till.

Fotokredit: Maen Zayyad / Shutterstock

0 Shares