Läckt e-post visar Microsofts ägda GitHub förnyar kontroversiellt ICE-kontrakt

0 Shares

Microsoft- och GitHub-logotyper

GitHub fortsätter att sälja programvara till ICE (Immigration and Customs Enforcement Agency), visar ett läckt memo.

Trots att både Microsoft och GitHub-teamet har uttryckt oro över några av Trump-administrationens policyer – och inte håller med dem helt offentligt – har beslutet fattats att förnya ett kontrakt för att förse ICE med en GitHub Enterprise Server-licens.

Notatet, skrivet av GitHubs VD Nat Friedman, påpekar att “intäkterna från köpet är mindre än 200 000 USD och inte är ekonomiskt väsentliga för vårt företag”. Han säger också att även om “GitHub inte har någon synlighet för hur denna programvara används, förutom förmodligen för mjukvaruutveckling och versionskontroll”, kommer ICE inte att behandlas annorlunda än andra kunder.

I praktiken betyder detta att “om och när vi upptäcker brott mot våra villkor eller lagar, vidtar vi åtgärder för att genomdriva dessa villkor och gör det på ett principiellt och konsekvent sätt”.

Friedman säger att “vi känner inte till de specifika projekten som den lokala GitHub Enterprise Server-licensen används med, men känner igen att den kan användas i projekt som stöder policyer som vi båda håller med och inte håller med”, och detta är hjärtat av varför detta kontrakt – och de mellan ICE och andra företag – har visat sig vara så kontroversiellt.

I vad som verkar vara en balsam för sitt eget samvete, kommer GitHub att “donera 500 000 dollar – utöver värdet av ICE: s köp – till ideella organisationer som arbetar för att stödja invandrarsamhällen som riktas av den nuvarande administrationen”.

Eftersom detaljerna om det interna e-postmeddelandet läckte delade Nat Friedman notatet offentligt. Dess fullständiga text lyder:

Hubbers,

I augusti lärde sig GitHub-ledningen om en pågående förnyelse av vår produkt av den amerikanska byrån för invandring och tullverk (ICE). Sedan dess har vi pratat med människor i hela företaget, baserat på våra egna personliga bekymmer och de som tagits upp av Hubbers. Detta ämne är viktigt för mig och resten av GitHub-ledningsteamet. Jag ville kontakta dig direkt och dela information om vad vi vet om detta köp och de principer som vi fattar beslut inom dessa områden.

I april 2016 inledde byrån Immigration & Customs Enforcement (ICE) processen för att köpa en licens från GitHub Enterprise Server. Både det ursprungliga köpet och den senaste förnyelsen gjordes genom en av våra återförsäljarpartners. Intäkterna från köpet är mindre än 200 000 USD och är inte ekonomiskt väsentliga för vårt företag.

Licensen som köptes gäller GitHub Enterprise Server, som är vår lokala produkt. GitHub har inget professionellt serviceavtal med ICE och GitHub konsulterar inte ICE om några av deras projekt eller initiativ. GitHub har ingen synlighet för hur denna programvara används, förutom förmodligen för mjukvaruutveckling och versionskontroll.

Liksom många Hubbers är jag starkt oense med många av den nuvarande administrationens invandringspolitik, inklusive praxis att separera familjer vid gränsen, det muslimska reseförbudet och ansträngningarna att demontera DACA-programmet som skyddar människor som förts till USA som barn utan dokumentation . Ledningsgruppen delar dessa åsikter. Dessa policyer strider mot våra värderingar som företag och mot vår etik som människor. Vi har uttalat oss som ett företag mot dessa metoder och gick med andra företag för att protestera mot dem. Du kan läsa våra offentliga uttalanden i brevet Keep the Families Together Act, det muslimska reseförbudet och truppbrevet från DACA. Vi gick också med i ett amicus-kort förra året för att skydda Sanctuary Cities.

Vårt moderbolag, Microsoft, har också offentligt motsatt sig samma principer. Microsoft är det enda företaget som är en direkt kärande i tvisterna som kommer att prövas av USA: s högsta domstol nästa månad som utmanar återkallandet av DACA-programmet. Microsoft har en lång historia av att förespråka invandrare och reform av invandringslagar. Microsofts vd Satya Nadella har talat passionerat om sin egen erfarenhet som invandrare till USA och hur Microsoft konsekvent har stått upp för invandringspolitiken som bevarar varje persons värdighet och mänskliga rättigheter och förespråkat förändring.

Vi borde vara stolta över alla dessa steg som GitHub och Microsoft har tagit.

ICE är en stor myndighet med mer än 20 000 anställda som ansvarar för många saker. Medan ICE hanterar brottsbekämpning mot invandring, inklusive den politik som både GitHub och Microsoft är rekordstarka motsätter sig, är de också i frontlinjen för att bekämpa människohandel, exploatering av barn, terrorism och gränsöverskridande brott, gängvåld, penningtvätt, immateriell egendom stöld och it-brottslighet.

När vi närmar oss ämnet statliga inköp använder vi samma övergripande policyram som Microsoft:

Först och främst inser vi att ICE är ansvarig för att både genomföra den amerikanska invandringspolitiken som vi passionerat håller med om, såväl som politik som är kritisk för vårt samhälle, såsom att bekämpa människohandel. Vi känner inte till de specifika projekten som den lokala GitHub Enterprise Server-licensen används med, men känner igen att den kan användas i projekt som stöder policyer som vi både håller med och inte håller med. För det andra har vi licensvillkor för GitHub Enterprise Server, och även användarvillkor och acceptabla användningsregler för GitHub.com, och vi kräver att kunden använder GitHub för att följa dessa villkor och med tillämplig lag. Om och när vi upptäcker brott mot våra villkor eller lagar, vidtar vi åtgärder för att genomdriva dessa villkor och gör det på ett principiellt och konsekvent sätt. Det gäller ICE och alla andra GitHub-användare eller kunder. För det tredje respekterar vi det faktum att för oss i USA lever vi i en demokratisk republik där allmänheten väljer våra tjänstemän och de beslutar, i enlighet med rättsstatsprincipen, vilken politik regeringen ska föra. Teknikföretag, däremot, väljs inte av allmänheten. Men vi har en företagsröst och vi kan använda vår röst och våra resurser för att söka förändringar i den policy som vi motsätter oss. I princip tror vi att det lämpliga sättet att förespråka våra värderingar i en demokrati är att använda vår företagsröst och inte att koppla bort teknologitjänster när statliga kunder använder dem för att göra saker som vi motsätter oss. För det fjärde tror vi att detta principiella tillvägagångssätt också kommer att ha effekt när det gäller pragmatism. Att försöka avbryta ett köp kommer inte att övertyga den nuvarande administrationen att ändra invandringspolicyn. Andra åtgärder, som offentligt förespråkande, stödjande av rättegångar, meningsfull filantropi och utnyttjande av Microsofts stora resurser kommer att ha störst sannolikhet för att påverka allmän ordning. Vår röst hörs bättre av beslutsfattare när vi sitter vid bordet. Slutligen tycker vi att det är viktigt att ha några skillnader i åtanke. Till exempel faller direktkonsultation och professionella tjänster i en kategori av våra medarbetares arbete. Användningen av våra verktyg av programutvecklare för sitt eget privata arbete är något annorlunda. Vi vill att programutvecklare runt om i världen ska ha friheten att arbeta med en integritetsnivå. En värld där utvecklare i ett land eller varje land är skyldiga att berätta vilken typ av programvara de skapar skulle enligt vår åsikt undergräva programutvecklarnas grundläggande rättigheter. Precis som Microsoft i mer än tre decennier har licensierat Microsoft Word utan att kräva att veta vad kunder använder det för att skriva, tror vi att det skulle vara fel för GitHub att kräva att programutvecklare berättade för oss vad de använder våra verktyg för att göra.

Som ett resultat avser GitHub-ledningsgruppen att ta följande steg:

Vi kommer att fortsätta att delta i policy- och förespråkande ansträngningar för att förändra den nuvarande administrationens fruktansvärda invandringspolitik, som familjeseparationspolitiken och ansträngningen att upphäva DACA. Vi kommer att fortsätta att använda vår röst för att öka medvetenheten för att försvara de grupper som påverkas av denna politik. Vi kommer att utnyttja Microsofts lagstiftnings- och regeringsfrågor för att förstärka den inverkan vi kan ha på dessa frågor. Vi kommer att donera 500 000 dollar – utöver värdet av ICE: s köp – till ideella organisationer som arbetar för att stödja invandrarsamhällen som riktas av den nuvarande administrationen. Social Impact-teamet kommer att få Hubber-input om vilka ideella organisationer som kan ge största möjliga inverkan för migranter, för att stödjas via denna donation. Tidigare har vi stött organisationer som Border Angels, Families for Freedom och Movement on the Ground. Vi är stolta över det arbete Hubbers har gjort för att stödja invandrare och vi kommer att fortsätta att uppmuntra och stödja de anställda som vill donera sin tid eller andra resurser till orsaker till stöd för mänsklig invandringspolitik och migrerande rättigheter. Till exempel börjar vårt juridiska team arbeta med Kids in Need of Defense (KIND) för att tillhandahålla juridiska tjänster för bono för att stödja ensamkommande barn som dyker upp i immigrationsdomstolen. KIND behöver också översättningstjänster, och så kan detta vara en möjlighet för andra med språkkunskaper över hela företaget. Vi är säkra på att det finns många andra ideella organisationer som är värda att stödja som Hubbers också kan göra oss uppmärksamma på.

Vi har diskuterat denna fråga med människor i hela företaget under de senaste veckorna. Vi är också medvetna om att vissa anställda nu arbetar med ett brev relaterat till detta. Om det finns sätt som GitHub kan göra mer med vår policy och filantropi, eller på andra sätt som vi kan utnyttja GitHub-resurser för förändring, vill vi höra från dig. För de som är intresserade av att höra mer om detta kommer vi att vara värd för en fråga och svar med LT om detta ämne.

När programvara blir viktigare i världen kommer vi att fortsätta att möta alltmer utmanande politiska och sociala frågor. Även med noggrann eftertanke gör vi ibland misstag. Mitt förhoppning är att vi kan vara en organisation som arbetar hårt för att fatta principbaserade beslut, som regelbundet reflekterar över och förblir villiga att förfina sina principer, och som erkänner oundvikligheten mellan mänsklig oenighet kring dessa principer och utmaningar som konstruktivt. Det åligger oss alla att hitta sätt att koheresera de allt mer turbulenta tiderna vi befinner oss i.

Nat och GitHub Leadership Team

0 Shares