Mina favorittekniska artiklar från 2016 [Joe]

0 Shares

MAcBook Pro, iPad Pro, iPhone 7 Plus

År 2016 är när USA sålde sin själ till Donald Trump och jag skrev över min till Apple. Hur är det för introduktion till fem favs-serier, förenar kollegor Alan Buckingham, Brian Fagioli och Wayne Williams? Japp. Jag är en Apple hora när 2017 öppnar sin andra dag. Fruktlogotypföretaget vann tillbaka mitt företag när jag gav upp Googles livsstil. Tre huvudsakliga skäl: 1) Jag trodde att vd Tim Cooks integritetslofter, allt medan min oro över Big G-informationsinsamlingen ökade. 2) Jag tyckte att Apples teckensnitt och användargränssnitts synskärpa var mycket överlägsen Googles, vilket hjälpte till att kompensera för minskad läsesyn (senare återhämtad genom ögonkirurgi). 3) Googles plattformar visade sig vara otillräckliga för att enkelt spela in, producera och publicera Frak That! podcast (ett roligt sidoprojekt).

Mitt bidrag till serien är dock lite krångligt. Jag skulle inte kalla dessa “Mina favorittekniska artiklar 2016”. Det är vad jag köpte, eller släpptes, förra året som jag använder oftast, oavsett fördelar och brister. Var och en kommer att få försenad granskning någon gång under de närmaste månaderna. Tänk på den här berättelsens förhandsvisning. Okej, låt oss komma till dem.

15,4-tums MacBook Pro med Touch Bar

Om det någonsin fanns en bristfällig produkt för att plocka ner 3000 dollar (efter skatt) är Apples nyaste bärbara dator det. Jag har aldrig spenderat så mycket på en bärbar dator än den större MBP, som jag köpte från en lokal Apple Store i slutet av november. Skärmen är bland de ljusaste (500 nit) och färgomfång och noggrannhet är bäst i klass. Andra generationens fjärilstangentbord och tillhörande, expansiva styrplatta förbättrar mitt skrivande och övergripande interaktion med den bärbara datorn. Jag valde främst datorn för dessa två fördelar, och den uppfyller. Otroligt.

Men sett annorlunda på, kan en pekskärm, snarare än Touch Bar, vara mer användbar. Remsans användbarhet är tveksam och visar riskfylld designvikt. Många tidiga köpare klagar över kortare batteritid än väntat; du kan vara säker på att fler människor skulle ta längre laddningstid på nymodig Touch Bar. Poängen: Några av Apples designprioriteringar måste omvärderas.

Pekskärmen fungerar i ögonplanet, medan den andra antar att fingrarnas plan spelar större roll. Fram till, och helt ärligt om, det finns ett brett tredjepartsutvecklarstöd, Touch Bar är för mycket en funktion utan syfte. Huruvida Apple valde rätt plan – fingrar över ögonen – är en berättelse att berätta. Företagets arv är exceptionellt: tillhandahålla produkter och användargränssnitt som människor inte vet att de behöver. Det är för tidigt att säga om Touch Bar gör just det.

Jag gillar hur den bärbara datorn ser ut; det är vackert, men utan tvekan dyrt. Högtalarna producerar utmärkt ljud, och jag tycker att fingeravtrycksläsaren är mycket användbar för att sätta på datorn eller autentisera vissa online-köp. Minimalism i design gifter sig med maximal nytta.

iPhone 7 Plus

Det finns något sött med Apples färskaste frukter: De genomsyrar den diskreta designetiken som jag skrev om i februari 2005. De är visuella mästerverk. Konstverk, som finesser charmar. Min 128 GB iPhone 7 Plus i matt svart är exempel. Enheten känns fantastisk att hålla i, och dess utseende gläder mina ögon. Jag kan säga samma sak om den nya MacBook Pro, vilken tunnhet och förfining gör att äldre modeller omedelbart ser föråldrade ut. Den ena är modern och den andra arkaisk.

Vad som skiljer Apple i Cooks kök: Produktdesign som förädlingskonst. Denna etik kommer inte att uppskattas av kunder, utvecklare eller investerare som kräver nästa produkt “en sak till”. Men innovation kan också vara subtil, och kanske är det där det är bäst. Underskattad. Otydlig. Apple innoverar genom iteration bättre än någon konkurrent.

Konceptuellt är iPhone 7 och 7 Plus ungefär som originalet som Steve Jobs meddelade för 10 år sedan denna månad. Skärmen som användargränssnitt, utökad med enhetsorienterande sensorer, är ungefär densamma som nu. Men dessa funktioner och andra, liksom designen, förbättras stegvis över tid till perfektion. Om exempel på andra ägare är jag mer nöjd med den senaste modellen än någon annan smartphone – och jag har använt eller testat många.

Det finns inte en sak om iPhone 7 Plus som uppfyller, men många. Tänk på kameran med två linser, som inte förändrar enhetens utseende men ökar kapaciteten enormt. Jag kanske säljer min större Fujifilm X-T1 med utbytbara objektiv, eftersom smarttelefonen så uppfyller de flesta av mina fotograferingsbehov. Subtila förändringar spelar roll, om det görs bra.

Ändå är vissa Apple-designval motsägelser. MacBook Pro behåller 3,5 mm ljuduttaget även när du dumpar alla andra äldre portar för USB-C. Under tiden är det frånvarande på iPhone 7 och 7 Plus. Apple förväntar sig att kunder ansluter via Bluetooth eller använder en blixtkabel. Hur konstigt: Behovet av donglar är där de två enheterna delar design-synergi.

Införandet av Apple Way – att ta bort något – uppnår andra fördelar. Ja, vissa användare behöver donglar för att ansluta till äldre kringutrustning. Men borttagningen av hamnarna förblir trogen mot en designetik och estetik, och går tillbaka till 1998: s Bondi Blue iMac, när Apple släppte gamla portar för USB. Övergången till USB-C har historiskt prejudikat, och genom att göra det kan företaget leverera tunnare, lättare bärbara datorer som gläder ögon och fingrar. Men principen utmanar användarna att gå vidare till trådlös anslutning, för bärbar dator eller smartphone.

iCloud

Också underskattat: Hur effektivt och transparent vissa molnbaserade mekanismer fungerar över enheter. Safaris sömlösa synkronisering av användarnamn och lösenord överstiger nu vad Google gör med Chrome. Jag behöver inte oroa mig för att glömma inloggningen för den här webbplatsen eller det oavsett enhet. För någon som använder olika lösenord för varje tjänst, är bekvämligheten viktig. Konceptet är oerhört diskret och fördelaktigt och sträcker sig till vissa appar; iOS uppmanar att använda Safari-sparade referenser för att logga in på några av de appåtkomliga molntjänsterna. Älskar det!

Om du frågade mig för ett år sedan om att använda Safari som min primära webbläsare, skulle jag ha skrattat över absurditeten. Men när 2017 börjar tar jag vanligtvis upp Chrome endast för webbplatser som kräver Adobe Flash, vilket jag vägrar att lägga till i Apples webbläsare. iCloud är en viktig orsak till förändringen.

iCloud har varit den fula hunden i Apples kennel alldeles för länge. Tjänsten känns äntligen mogen med höstens släpp av macOS Sierra och iOS 10. Som standard synkroniseras Desktop, liksom mappen Dokument, med datorn till molnet och känner igen var de flesta tappar sina grejer. Processen är sömlös och diskret, och iCloud-appen på iOS är silkeslen.

Men Siri suger fortfarande. Hon är inte den hörselskadade okunnigheten från tidigare Apple-släppcykler, men den digitala assistenten faller långt, långt, långt bakom Google Nu. Apple bör köpa en artificiell intelligensstart med smart och ge Siri en välbehövlig hjärntransplantation.

9,7-tums iPad Pro

Återvänder vi till temat för stegvisa förbättringar är den enhet som jag hämtar oftast under dagen Apples mindre iPad Pro. Jag använder det främst för innehållskonsumtion, snarare än för skapande, trots stöd för fruktlogotypföretagets så kallade Pencil. Jag köpte 128 GB, WiFi-modellen, som är lätt att bära runt i lägenheten eller ute på språng.

Största fördelen för mig: Skärmen, som är fantastisk – bättre än bra. Färgerna är korrekta men levande; kontrasten är balanserad, inte mättad; texten är super skarp, skarp. Tabletten innehåller vad Apple kallar True Tone-skärmen, som använder sensorer för att korrigera färg oavsett din nyans.

True Tone är en fantastiskt användbar funktion för människor som behöver det, och det är inte den största publiken. Den som skapar innehåll – artister, filmskapare, grafiska formgivare, fotografer, webbdesigners och liknande – kan dra nytta av den förbättrade färgnoggrannheten, oavsett om de arbetar under starka lysrör eller skuggade baldakinplatser utanför Starbucks.

Tekniken är smart, fungerar bra men överraskar ögonen – först. Då blir du van vid funktionen och saknar den på andra enheter. Vilket ger upp en annan Apple-konstig konstighet. Varför erbjuda True Tone på ena surfplattan, men inte andra? Eller iPhone? Inkonsekvensen i designen sticker ut på grund av den otroliga konsistensen som är så vanlig bland Apple-produkter.

Andra stegvisa förbättringar, som ljudkvalitet och framkamera med stor megapixel, gör iPad Pro 9.7 till Apple-surfplattan som jag sannolikt skulle rekommendera till någon. Dessutom, och viktigare, överträffar den uppslukande innehållskonsumtionsupplevelsen allt som finns tillgängligt på Android.

Apple Watch 2

Äntligen – och du kan kalla mig galen – jag köpte Apple Watch 2 förra året. Tim Cook presenterade handleden, som iPad Pro 12.9 och MacBook Pro med Touch Bar, eftersom Steve Jobs kanske “One More Thing”. Men smartwatchen, som de andra, är mindre. Ibland är mindre mer, dock med diskret design som exempel. Sedan finns det inkrementella förbättringar som gjorts över flera, ibland många, generationer.

Som en störande plattform är Apple Watch ett misslyckande. Jag ser inget verktyg som kan göra den här saken transformativ. Kanske ser Google också ett problem med tanke på Android 2s fördröjning förra året. håller tillbaka Apple: Designbesatthet med beröring, som spårar 27 år tillbaka till den ursprungliga Macintosh. “Finger-first” blir alltmer en anakronism när röstaktiverad, beröringsfri interaktion är så förnuftig. Google får det och levererar kontextuellt meningsfullt verktyg – när som helst, var som helst och på vilken personlig, bärbar enhet som helst som behövs. Däremot beror Apples strategi för sin smartwatch och Touch Bar-utveckling för mycket på fingrarna.

Allt som sagt, jag ogillar inte Apple Watch 2, som jag bär varje dag och obsessivt använder, främst för varningar, flaggad e-post, sms och röstsamtal. Men behovet av att röra vid och Siris brandfarliga brott som digital assistent äventyrar vad som kan vara en verkligt exceptionell produkt. Kanske kommer Apple att lösa problemen stegvis. Men bara om beröring viker för bättre röstverktyg. Tecknet: När det inte längre finns den löjliga kronan som företaget bedriver vid lanseringen av den första modellen.

Handtag är min natur, så gör inget misstag: Jag är mestadels nöjd med min antagande av Apple-livsstilen, medgivande brister är många – och växer – under Tim Cook och hans ledningsgrupp. För många nya produkter är överdesignade på sätt som saknar syfte. De är misslyckade försök att leverera den saken folk inte vet att de behöver. Steve Jobs gav god smak och känslighet för Apple-produkter och deras design, blommande visionära känslor som föddes av flera transformerande tekniska enheter – med iPod respektive iPhone 2001 respektive 2007 som var mest anmärkningsvärda.

Jag förväntar mig inget så monumentalt under Mr. Cook. Men hej, han fick pengar. Så kommer han verkligen att bry sig?

Fotokredit: Joe Wilcox

0 Shares